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美国70年前儿童玩具有多疯狂?能亲手测试铀238放射性
  • 发布时间:2020-02-21
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  • 1月31日,IEEE SPECTRUM网站发表了一篇文章,展示了20世纪50年代美国儿童的“有趣”玩具:吉尔伯特U-238原子能实验室让儿童测量放射性和探索放射性矿物。

    吉尔伯特的U-238原子能实验室玩具包“用户不应该从罐子里提取矿石样本,因为它们很容易剥落和破碎,你会有放射性矿石在实验室扩散的危险。”这是吉尔伯特U-238原子能实验室的警告。这是一个20世纪50年代的科学实验套件,包括四个小的真铀罐。小型原子科学家被鼓励使用封闭的仪器来测量样品的放射性,观察放射性衰变,甚至探索放射性矿石。是的,吉尔伯特绝对打算让孩子们在家尝试。因此,该公司的警告不是基于健康危害,而是作为一种糟糕的科学实践:从罐中移除矿石会增加背景辐射,从而使你的实验结果无效。

    吉尔伯特公司成立于1909年,名为Mysto制造公司,当时它已经成为玩具领域的领导者,旨在激发人们对科学和工程的兴趣。创始人阿尔弗雷德卡尔顿吉尔伯特的第一个最畅销的产品是他于1913年推出的“安装者套装”。20世纪20年代初,该公司出售真空管和无线电接收器,直到西屋公司指控它们侵犯专利。从1922年起,吉尔伯特公司开始销售化学仪器。当原子能实验室在1950年进入市场时,它是最复杂的科学工具包之一。除铀外,它还有β-α、β和γ辐射源。它包括一个云室,一个自旋观察镜(一个观察原子衰变的简单装置),一个电子显微镜和一个盖革计数器,以及一个60页的手册和铀矿开采指南。

    Gilbert U-238实验室包装说明

    销售的Gilbert试剂盒不到5000个,直到1951年才投放市场。销售疲软可能是由于惊人的价格:49.50美元,或今天的约500美元。波特化学公司的两种竞争产品也含有铀矿石,并被宣传为含有原子能,但零售价分别为10美元和25美元。

    美国儿童玩吉尔伯特U-238实验玩具20世纪50年代

    自20世纪60年代以来,玩具安全成为人们关注的焦点。

    今天的父母可能对向孩子出售含有放射性元素的产品感到困惑。然而,当时放射性并不被认为是一种缺陷。原子能实验室的内盖宣称该产品“安全!”

    Gilbert U-238实验室说明

    然而,在20世纪50年代,美国很少有消费者保护法规范玩具的安全性。相反,自二战以来,玩具制造商对支持科学的公众舆论和消费者口味趋势做出了回应。这些态度在20世纪60年代开始改变。雷切尔卡森的《寂静的春天(Silent Spring)》 (1962,霍顿米夫林)等书引起了人们对化学物质如何危害环境的关注,美国国会已经开始调查玩具制造商是否为儿童提供了适当的保护措施。

    更深远的影响是1966年的《儿童保护法》,它允许美国卫生、教育和福利部长禁止销售含有有害物质的玩具。由于“危险物质”的定义有限,它没有具体说明电气、机械或热危险。1969年,《儿童保护和玩具安全法》消除了这些漏洞。1976年,《有毒物质控制法》完全禁止了某些化学品,并严格控制了其他化学品的数量。显然,化学装置和其他科学玩具制造商正在受到关注。

    事实上,吉尔伯特公司的U-238原子能实验室中铀238的风险非常小,相当于在太阳下暴露在紫外线下一天。该试剂盒的有益效果是教导放射性是一种自然现象。毕竟,香蕉、巴西坚果和利马豆有轻微的放射性。可以肯定的是,专家并不建议你摄入铀或者把它长时间放在口袋里。期望每个孩子都遵循工具箱的明确警告可能有些过分,但是吉尔伯特的U-238原子能实验室不太可能生出发光的孩子,尽管它有时被称为“世界上最危险的玩具”

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